818022ee

Кулагин Олег - Конец Игры



Олег КУЛАГИН
КОНЕЦ ИГРЫ
Дарги были древней и могучей расой. Их звездолеты проникали в самую
глубь Вселенной, где им принадлежали многие миры, и никто в Галактике не
решился бы враждовать с даргами. Но однажды на одной из трасс, где
звездолетам не грозили никакие опасности, произошло событие, поставившее
под угрозу самые основы цивилизации даргов...
* * *
Звездолет с двумястами пассажирами на борту вышел из подпространства
недалеко от орбитальной станции, когда загадочное явление привлекло
внимание капитана и штурмана.
Белое свечение приближалось справа по курсу. Скоро оно приняло вид
прямоугольника, внутри которого можно было разглядеть огромную голову
странного существа. Покрытое безобразной гладкой кожей без чешуи, оно имело
два глаза и странный вырост посредине лица. Все это капитан и штурман
успели сообщить на орбитальную станцию. А уже в следующее мгновение
огромная голова растянула в стороны уголки своего рта - то ли засмеялась,
то ли заплакала - и ослепительный луч коснулся серебристой обшивки лайнера,
тотчас превратившегося в огненный, распадающийся на сотни осколков цветок.
С орбитальной станции некоторое время ошеломленно наблюдали за
происходящим, прежде чем спохватились и выслали боевые корабли. В
завязавшейся перестрелке с чудовищем три из них были уничтожены. При этом
выяснилась удивительная вещь: когда пилоты пытались атаковать монстра с
тыла, они немедленно теряли его из виду. Кроме того, оказалось, что светлый
прямоугольник, в котором находилось чудовище, был совершенно плоским,
начисто лишенным третьего измерения.
Сначала обстрел не причинял монстру вреда, но после нескольких прямых
попаданий на его лице вдруг проступили расположенные в ряд непонятные
знаки. А в следующий миг прямоугольник исчез, не оставив следа.
Так началась для даргов странная многолетняя война с противником,
который неожиданно появлялся в самых различных местах Галактики и так же
неожиданно пропадал, успевая перед этим уничтожить сотни жизней и
превратить в осколки прекрасные корабли.
Долгое время в этой войне дарги не могли добиться никакого перевеса.
Тысячи боевых звездолетов патрулировали космические трассы, однако это не
мешало монстру все чаще появляться у густонаселенных миров и наносить им
тяжкие потери. Ни с чем подобным даргам не приходилось сталкиваться за всю
свою историю. Новый враг ставил под сомнение само существование их
цивилизации.
Загадочным оставалось и происхождение монстров. Одни ученые
высказывали предположение, что двухглазые чудовища - существа из бесконечно
далеких галактик, другие считали их порождениями параллельного мира. Но и
те, и другие сходились в том, что светлые прямоугольники - скорее всего,
своеобразные окна, соединяющие мир даргов с миром, которому принадлежали
монстры. Словом, даргам, хотя им было известно подпространство, приходилось
признать, что чудовища намного опередили их в своем развитии.
Годы исследований не давали результатов, пока ученые, наконец, не
нащупали ниточку, которая обещала привести к решению проблемы.
* * *
Сергей Романцов, приятный молодой человек двадцати трех лет, записал в
файл autoexec.bat новую строку, нажал F2 - Save, после чего вышел из
"Нортон командер" и перезапустил компьютер привычной комбинацией
Ctrl-Alt-Del. Сердито загудел дисковод старенькой "Искры", на экране
монитора высветилось несколько строк, потом появилась надпись Space pirate
с указанием авторских прав, и быстрой лесенкой побежал список файлов.
Наконец погас инди



Назад