818022ee

Кумеров Вадим - Тьма Над Бездною



Вадим Кумеров
ТЬМА НАД БЕЗДНОЮ
День первый.
13 марта 1998 от основания Вализора.
Вопреки ожиданиям, конца света в тот день опять не случилось.
Обычное пасмурное утро заползло на небосвод и прогнало черные тени, накрывшие
город. С притаившейся между домами помойки потянуло гнилостную вонь. Испуганно
каркнув, шумно взлетела ворона, разбуженная похмельным нищим, выползающим из
своего укрытия. По потрескавшейся дороге, обрамленной бесформенными глыбами
серого льда, задвигались люди. Со звоном полетела в канаву емкость из-под
живительной влаги, спасшей очередного бедолагу от страшных мучений. Зашуршали
платные и бесплатные утренние газеты, заливая в кристальные мозги
добропорядочных граждан душную жижу. Один за другим потухли запоздалые ночные
огни, и Вализор - вечный город, лоскутным одеялом раскинувшийся до самого
горизонта - окрасился в свой любимый цвет.
Серый город - отражение неба в грязных лужах.
Мелкий холодный дождь смыл позолоту с остроконечных куполов храмов. Сырость
поползла по извилистым переулкам, забираясь в каждую щель. Скопления бесцветных
глаз еще быстрее задвигались в мутных реках улиц, спеша укрыться за стеной
повседневных забот.
Хотя нет, горели в этих глазах маленькие дьявольские огоньки, запах загадочности
витал в воздухе, и каждый надеялся в тот день, что на шершавых стенах домов
проступят цветные пятна.
Была пятница, тринадцатое число.
* * *
Мрачной глыбой высилось над Вализором здание Академии, построенное еще во
времена Гуриона, когда по всему городу возводились монументальные железобетонные
сооружения во славу богов и правителей. Некоторые из них давно рухнули, погребая
под собой сотни невинных душ. Осталось только пять высоток, устремившихся в
небо, подобно ножкам перевернутой табуретки. Почему не упала Академия, можно
было легко понять: ее фундамент уходил на много этажей под землю, распусти корни
на километр вокруг.
Правда, простых смертных, а уж тем более студентов в эти обширные подземелья не
пускали, и о том, что там находится ходили самые нелепые слухи. Утверждали даже,
что именно оттуда вылезали чудовища, мутанты и прочая нечисть.
Сама Академия располагалась в надземной части этого айсберга, окруженного
районами учебных корпусов и студенческих общежитий. С самого утра нескончаемый
поток учащихся суетился вокруг его многочисленных входов и выходов, напоминая
большой дружный муравейник. В огромных аудиториях профессора с умным видом
читали снотворные лекции; в парке на скамеечках студенты эти лекции прогуливали.
Когда же погода была похуже, они перемещались на какой-нибудь этаж повыше и
усаживались шумными стайками в просторном холле на подоконники. Кто-то играл в
карты, кто-то читал книги, кто-то просто сидел и курил, обсуждая с друзьями
проблемы мироздания или последний футбольный матч.
Ближе к середине дня на подоконниках появлялось пиво, и становилось совсем
хорошо. Неиссякаемый источник беззаботного веселья журчал до самого вечера,
согревая сердца и наполняя беседу безрассудной смелостью суждений. И только два
раза в году источник сей замирал, и в воздухе повисала давящая тишина. И
наступала сессия, и редкий первокурсник пробегал рысью, спеша на экзамен.
В чертову пятницу народу в холле было также немного. На одном из подоконников
устроилась небольшая компания, ведущая странный разговор.
-- Куда сегодня собираешься?
- Как стемнеет, пойдем с Кронгом на ближайшее кладбище. Будем ловить духов.
- Каких, добрых или злых?
-- Скорее спиртных.
- Да ну вас!



Назад